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LAS RANAS ARLEQUIN DESAPARECEN

Los Atelopus son unos pequeños sapos (a veces llamados ranas arlequines) que se caracterizan por presentar coloraciones llamativas (aposemáticas); además de poseer altas concentraciones de toxinas en la piel y por ser de hábitos diurnos y movimientos lentos. En los Andes de Venezuela han sido identificadas siete (7) especies de Atelopus hasta el presente (Atelopus carbonerensis, A. chrysocorallus, A. mucubajiensis, A. oxyrhynchus, A. pinangoi, A. sorianoi y A. tamaense ) en ambientes de selva nublada y páramo, entre los 1.500 y 3.500 metros de altitud. Se sospecha la existencia de otras especies no descritas aun... De ser animales abundantes en el pasado reciente (hace 15 a 30 años), hoy en día se desconoce alguna población superviviente de Atelopus en los Andes Venezolanos. Esta situación ha hecho suponer a algunos investigadores la extinción o un estado poblacional crítico para la supervivencia de estos sapitos en el país. El Libro Rojo de la Fauna de Venezuela incluy